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Today is National Provider Appreciation Day! Here’s the History & Why We Celebrate

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National Child Care Provider Appreciation Day

Every Friday before Mother’s Day, we celebrate National Provider Day in recognition of the commitment, compassion, and support child caregivers provide millions of America’s children every year. Sometimes known as National Provider Day, or National Child Care Provider Appreciation Day, it’s now a widely celebrated ‘thank you’ to the people who spend tireless amounts of time with our children. National Provider Appreciation Day is also celebrated just after Teacher Appreciation Day, which fell this year on Tuesday, May 5.

Who Started National Provider Appreciation Day?
This is an interesting question, and the short answer is: we’re not sure! Most articles say the same thing, that in 1996 a group of volunteers in New Jersey felt the need to create this day to celebrate Child Care Providers. They spread the day within their community and it eventually caught on across America, eventually spreading to Europe, Asia and beyond. Is that the origin? Who were these volunteers? Were they part of a daycare, or were they parents who felt that providers should be acknowledged? As far as we can tell, it appears that any further details have been lost with time.

The earliest reference in internet history about “National Provider Appreciation Day” we can find is February 1, 2001, on an article in the Child Care Lounge. Seven years later, in 2008, the website providerappreciationday.org was created as a joint project between the National Association for Family Child Care (NAFCC), and the National Association of Child Care Resource and Referral Agencies (NACCRRA) – the latter of which eventually evolved into Child Care Aware of America. That website is long gone, and the URL redirects to a Child Care Aware web page.

Well, that’s okay! We at TOOTRiS solute those New Jersey volunteers who created National Child Care Provider Day back in 1996 – whoever you are! 😊

Why Do We Celebrate National Provider Appreciation Day?
These are challenging times for many, but for Child Care providers, they’re working harder than they ever have before. Nationally, there are slightly less than 3 million people who work within the teaching and caring for young children industry. Almost 98% are female, and over 30% of those women are women of color. This collection of unsung heroes makes up one of the largest groups in America to have one of the lowest pay ranges. According to the National Association for the Education of Young Children (or NAEYC – a group with 100,000 members who work within the Child Care industry), in California, the average Child Care employee makes just $0.29 per hour more than the minimum wage, which is under Federal poverty guidelines. An elementary school teacher, often referenced as ‘overworked and underpaid’, makes on average almost 4x the salary of a Child Care worker:

Child Care Salary Stats for California

Who Is Part of National Provider Appreciation Day?
This special day celebrates and recognizes center-based and in-home Family Child Care providers, early education teachers, school-aged program staff, and others who work with or in support of children, and are directly or indirectly responsible for their support, safety, education and care.

The day serves to also remind our communities of parents, family and friends, of the importance of high quality, affordable and available Child Care – now more than ever! Learning doesn’t start at kindergarten or elementary school, it begins at birth and is vital during a child’s first few years. Spending the time (and money!) to provide quality early childhood education for our children helps ensure their future success as adults.

Today we have a Child Care crisis happening nationwide with a huge shortage of Child Care availability in every city across America. These shortages – often referred to as ‘child care deserts’ – mean that many of America’s children aren’t receiving the high-quality education they should be, which will cost them, and us as a society, later in life. As a result of a ‘perfect storm’ of low pay, lack of support and licensing restrictions, the amount of Child Care providers has been decreasing each year since 2006.

What Can I Do To Support Child Care Providers on National  Provider Appreciation Day?
If you’re currently utilizing Child Care help for your child or children, the first thing we would implore you to do is thank them for their service! As many parents have learned during the COVID-19 health crisis, Child Care can be a challenging job, to say the least, and a heartfelt “thank you” can go a long way! In addition to honest acknowledgment of their hard work, flowers or a gift card is never a bad thing to receive. 😊

Outside of directly thanking Child Care employees close to your family, the next best thing you can do is make your voice heard. There are two great ways to accomplish this:

  • Follow and support organizations that focus fully or in part on Child Care services and providers. Locally in San Diego, those would be groups such as First 5 San Diego, Chicano Federation, YMCA, San Diego For Every Child, and SAY. In California that would include First 5 California CCBI, Easterseals, CCPU, and CAEYC. Nationally we would suggest Child Care Aware, NAEYC, IRC, and NECPA.
  • Don’t forget to cast your vote! In almost every election there are local, state, or federal candidates or measures that can directly or indirectly impact Child Care. Understanding how ballots and candidates affect Child Care, and then voting with your pen (or touch screen) is crucial to improving the overall quality of Child Care. Remember, any policies that cut costs by rolling back safety protections, reducing wages, or disproportionately increase teacher to student ratios will lower the quality and reduce the effectiveness of early childhood care.

So on National Provider Appreciation Day, let’s remember that quality Child Care protects children’s safety and puts them on the path to healthy development. Children are the future leaders of our community and the country, and we should support those Providers and Employees that help make mold their lives, comfort them, educate them, and keep them safe.

“By recognizing the dedication of child care providers on [National Provider Appreciation Day] we remind our communities of the importance of quality child care and let providers everywhere know that we recognize and value their important work,” said Ollie M. Smith, former Executive Director of the NACCRRA. “Ninety percent of brain development occurs during the first five years of life. Providing quality care for our children – especially during this critical time – will help ensure their future success.”

¡Hoy es el Día Nacional de Apreciación del Proveedor! Aquí está la historia y por qué celebramos

Todos los viernes antes del Día de la Madre, celebramos el Día Nacional del Proveedor en reconocimiento al compromiso, la compasión y el apoyo que los cuidadores de niños proporcionan a millones de niños de Estados Unidos cada año. A veces conocido como el Día Nacional del Proveedor, o el Día Nacional de Apreciación del Proveedor de Cuidado Infantil, ahora es un “gracias” ampliamente celebrado a las personas que pasan cantidades incansables de tiempo con nuestros hijos. El Día Nacional de Apreciación del Proveedor también se celebra justo después del Día de Apreciación del Maestro, que cayó este año el martes 5 de mayo.

¿Quién inició el Día Nacional de Apreciación del Proveedor?
Esta es una pregunta interesante, y la respuesta corta es: ¡no estamos seguros! La mayoría de los artículos dicen lo mismo, que en 1996 un grupo de voluntarios en Nueva Jersey sintió la necesidad de crear este día para celebrar a los proveedores de cuidado infantil. Se extendieron el día dentro de su comunidad y finalmente se apoderó de toda América, eventualmente extendiéndose a Europa, Asia y más allá. ¿Ese es el origen? ¿Quiénes eran esos voluntarios? ¿Eran parte de una guardería o eran padres los que sentían que los proveedores debían ser reconocidos? Por lo que sabemos, parece que cualquier detalle adicional se ha perdido con el tiempo.

La primera referencia en la historia de Internet sobre el “Día Nacional de Apreciación del Proveedor” que podemos encontrar es el 1 de febrero de 2001, en un artículo en el Child Care Lounge. Siete años más tarde, en 2008, el sitio web providerappreciationday.org fue creado como un proyecto conjunto entre la Asociación Nacional para el Cuidado De niños de la familia (NAFCC), y la Asociación Nacional de Agencias de Recursos y Referencia de Cuidado Infantil (NACCRRA), la última de las cuales finalmente evolucionó en Child Care Aware of America. Ese sitio web se ha ido hace mucho tiempo, y la URL redirige a una página web de Child Care Aware.

¡Bien, está bien! En TOOTRiS solutemos a esos voluntarios de Nueva Jersey que crearon el Día Nacional del Proveedor de Cuidado Infantil en 1996, ¡quienquiera que seas! 😊

¿Por qué celebramos el Día Nacional de Apreciación del Proveedor?
Estos son momentos difíciles para muchos, pero para los proveedores de cuidado infantil, están trabajando más duro que nunca antes. A nivel nacional, hay algo menos de 3 millones de personas que trabajan dentro de la industria de la enseñanza y el cuidado de los niños pequeños. Casi el 98% son mujeres, y más del 30% de esas mujeres son mujeres de color. Esta colección de héroes no cantados constituye uno de los grupos más grandes de América que tiene uno de los rangos salariales más bajos. Según la Asociación Nacional para la Educación de los Niños Jóvenes (o NAEYC – un grupo con 100,000 miembros que trabajan dentro de la industria del cuidado infantil), en California, el empleado promedio de cuidado infantil gana sólo $0.29 por hora más que el salario mínimo, que está bajo las pautas federales de pobreza. Un maestro de escuela primaria, a menudo referido como “sobrecargado de trabajo y mal pagado”, hace en promedio casi 4 veces el salario de un trabajador de cuidado infantil:

Child Care Salary Stats for California

¿Quién es parte del Día Nacional de Apreciación del Proveedor?
Este día especial celebra y reconoce a los proveedores de cuidado infantil familiar basados en el centro y en el hogar, a los maestros de educación temprana, al personal del programa en edad escolar y a otras personas que trabajan con o en apoyo de los niños, y son responsables directa o indirectamente de su apoyo, seguridad, educación y cuidado.

El día sirve también para recordar a nuestras comunidades de padres, familiares y amigos, de la importancia de la alta calidad, asequible y disponible cuidado infantil – ahora más que nunca! El aprendizaje no comienza en el jardín de infantes o en la escuela primaria, comienza al nacer y es vital durante los primeros años de un niño. Pasar el tiempo (¡y dinero!) para proporcionar educación de calidad en la primera infancia para nuestros hijos ayuda a asegurar su éxito futuro como adultos.

Hoy tenemos una crisis de cuidado infantil que ocurre en todo el país con una enorme escasez de disponibilidad de cuidado infantil en todas las ciudades de Estados Unidos. Estas carencias -a menudo denominadas “desiertos de cuidado infantil”- significan que muchos de los niños de Estados Unidos no están recibiendo la educación de alta calidad que deberían ser, lo que les costará a ellos, y a nosotros como sociedad, más adelante en la vida. Como resultado de una “tormenta perfecta” de bajos salarios, falta de apoyo y restricciones de licencias, la cantidad de proveedores de cuidado infantil ha ido disminuyendo cada año desde 2006.

¿Qué puedo hacer para apoyar a los proveedores de cuidado infantil en el Día Nacional de Apreciación del Proveedor?
Si actualmente está utilizando la ayuda de cuidado infantil para su hijo o niños, lo primero que le imploramos que haga es darles las gracias por su servicio! Como muchos padres han aprendido durante la crisis de salud COVID-19, cuidado infantil puede ser un trabajo difícil, por decir lo menos, y un sincero “gracias” puede ir un largo camino! Además del reconocimiento honesto de su arduo trabajo, las flores o una tarjeta de regalo nunca es algo malo para recibir. 😊

Aparte de agradecer directamente a los empleados de Cuidado Infantil cercanos a su familia, lo mejor que puede hacer es hacer que su voz sea escuchada. Hay dos grandes maneras de lograr esto:

  • Siga y apoye a las organizaciones que se enfoquen plenamente o en parte en los servicios y proveedores de cuidado infantil. Localmente en San Diego, esos serían grupos como First 5 San Diego, Chicano Federation, YMCA, San Diego For Every Child y SAY. En California que incluiría First 5 California, CCBI, Easterseals, CCPU y CAEYC. A nivel nacional sugeriríamos Child Care Aware, NAEYC, IRC y NECPA.
  • ¡No te olvides de emitir tu voto! En casi todas las elecciones hay candidatos o medidas locales, estatales o federales que pueden afectar directa o indirectamente el cuidado infantil. Entender cómo las papeletas y los candidatos afectan el cuidado infantil, y luego votar con su pluma (o pantalla táctil) es crucial para mejorar la calidad general del cuidado infantil. Recuerde que cualquier política que reduzca los costos al revertir las protecciones de seguridad, reducir los salarios o aumentar desproporcionadamente las relaciones entre maestros y estudiantes reducirá la calidad y reducirá la eficacia de la atención de la primera infancia.

Así que en el Día Nacional de Apreciación del Proveedor, recordemos que el cuidado infantil de calidad protege la seguridad de los niños y los pone en el camino hacia un desarrollo saludable. Los niños son los futuros líderes de nuestra comunidad y del país, y debemos apoyar a los Proveedores y Empleados que ayudan a hacer moldear sus vidas, a consolarlos, educarlos y mantenerlos seguros.

“Al reconocer la dedicación de los proveedores de cuidado infantil en [El Día Nacional de Apreciación del Cuidado Infantil] recordamos a nuestras comunidades la importancia de la atención infantil de calidad y hacemos saber a los proveedores de todo el mundo que reconocemos y valoramos su importante trabajo”, dijo Ollie M. Smith, ex Directora Ejecutiva de la NACCRRA. “El noventa por ciento del desarrollo cerebral ocurre durante los primeros cinco años de vida. Proporcionar una atención de calidad a nuestros niños, especialmente durante este momento crítico, ayudará a garantizar su éxito futuro”.