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Last Revised June 9, 2010 | This page is a transcription of the original PDF as released by the The California Department of Social Services (CDSS), who worked in collaboration with the California Department of Education (CDE) to develop this guidance. Child care providers should continue to monitor updated guidelines and information posted at

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As stay-at-home orders are lifted for multiple industries to promote California’s economic recovery, the need for child care and other supports for working families will increase. Every child care program must have a plan in place to minimize the spread of COVID-19 and to ensure the safety of children, providers, and families. As programs begin to reopen and other programs transition from emergency child care for essential workers to enhanced regular operations, all providers must apply new and updated policies and requirements and must update their emergency preparedness plan. Social distancing with young children is a challenging effort. However, the recommendations set forth aim to keep children and providers safe and healthy, while ensuring children are in a nurturing and responsive environment. Parents may also be concerned about the safety of returning children back to care. It is important to maintain frequent communication with families about the policies and practices implemented in programs to keep everyone safe. This ongoing communication will aid in supporting young children with this new transition and social and physical distancing practice. The state recognizes this health crisis is a fluid situation and is coordinating joint efforts with state and local agencies to provide support, as well as current information and guidance that is responsive to questions and suggestions from providers, families, and stakeholders.

These guidelines and considerations are based on the best available public health data at this time, and the practical realities of managing a child care program; as new data and practices emerge, the guidance will be updated.

The state has provided funding and materials to support child care programs to access cleaning supplies and essential protective gear, such as masks. Please contact your local child care resource and referral agency to learn more about what resources are currently available.

CDC Essential Protective Equipment and Supplies Guide for Child Care Providers

*Masks or face shields may also be worn. Note that local guidance may apply. Please consult recommendations from the local or county health department.

[The Healthy Schools Act requires that anyone using disinfectants at child care centers complete annual California Department of Pesticide Regulation-approved training. Online training can be found by going to This does not apply to family child care homes.]

CDC-Planning Child CarePlanning
• Have plans in place to protect and support staff, children, and their family members who are at higher risk for severe illness.
• Establish plans for sharing information and guidelines with parents and caregivers in their preferred language.
• Train all staff and communicate with families on the following:
o Enhanced sanitation practices
o Physical distancing guidelines
o Use of face coverings
o Screening practices
o COVID-19 specific exclusion criteria

CDC-Cleaning Child CareCleaning
• Introduce fresh outdoor air as much as possible, for example by opening windows. When cleaning, air out the space before children arrive; plan to do thorough cleaning when children are not present. If using air conditioning, use the setting that brings in fresh air. Replace and check air filters and filtration systems to ensure optimal air quality.
• Implement procedures to frequently clean and disinfect all high-touch surfaces, such as sink knobs, toilet handles, tables, door handles. (Some programs have one designated staff responsible for routinely cleaning, sanitizing, and disinfecting the site.)
• Designate a container for toys that need to be cleaned, sanitized, or disinfected before being introduced back into the classroom environment.
• Have multiple toys and manipulatives accessible that are easy to clean and disinfect throughout the day or provide individually labeled bins with toys and belongings for each child. Toys that may be put in a child’s mouth should be cleaned and sanitized. Ensure toys that are difficult to clean (e.g. soft toys) are either removed from the classroom or carefully monitored for use by individual children only.
• When choosing cleaning products, use those approved for use against COVID-19 on the Environmental Protection Agency (EPA)-approved list “N” and follow product instructions.
o To reduce the risk of asthma related to disinfecting, programs should aim to select disinfectant products on the N list with asthma-safer ingredients (hydrogen peroxide, citric acid or lactic acid).
o Avoid products that mix these ingredients with peroxyacetic acid, sodium hypochlorite (bleach) or quaternary ammonium compounds, which can cause asthma.
o Use disinfectants labeled to be effective against emerging viral pathogens, following label directions for appropriate dilution rates and contact times. Provide employees training on manufacturer’s directions, on Cal/OSHA requirements for safe use and as required by the Healthy Schools Act training (for child care centers only).
o Workers using cleaners or disinfectants should wear gloves and/or eye protection as required by the product instructions.
o All products must be kept out of children’s reach.

CDC-Hygiene Child CareHygiene
• Implement and enforce strict handwashing guidelines for all staff and children. Wash hands for 20 seconds with soap, rubbing thoroughly after application, and use paper towels (or single use cloth towels) to dry hands thoroughly. It may be helpful to sing a 20-second song while children wash.
• Use bathroom time as an opportunity to reinforce healthy habits and monitor proper handwashing.
• Teach children to avoid contact with one’s eyes, nose and mouth, and use tissue to wipe their nose and to cough/sneeze inside their elbow. Model and practice handwashing before and after eating, after coughing or sneezing, after playing outside, and after using the restroom.
• Discontinue brushing teeth during class.
• All personal items should be labeled and kept in a separate bag to ensure personal items are separate from others. Personal toys and blankets should either be sent home with the family each day or washed daily by the provider.
• Use bedding (sheets, pillows, blankets, sleeping bags) that can be washed. Keep each child’s bedding separate, and consider storing in individually labeled bins, cubbies, or bags. Cots and mats should be labeled for each child. Bedding that touches a child’s skin should be cleaned weekly or before use by another child.

CDC-Arrival Child CareArrival Procedures
If a parent/caregiver is entering the classroom, ask them to wash their own hands and assist in washing the hands of their children before dropping off,
prior to coming for pick up, and as soon as they get home.
• Ask parents/caregivers to meet at the facility entryway for pick-up and drop-off of children whenever possible and to be as brief as possible.
• If parents/caregiver must enter, ask them to enter and exit the room one person at a time to allow for social and physical distancing. Consider asking them to wear face coverings.
• Ask parents/caregivers to bring their own pens when signing children in and out. When that is not possible, collect pens immediately after a single use, deposit them in the cleaning area, and provide a sanitized pen.
• Install hand sanitizers, out of the reach of children, near all entry doors and other high traffic areas.
• Take steps to reduce contact between children and adults, including other children’s parents during pick-up/drop-off, classroom visits, volunteers.
• If possible, the same parent/caregiver should drop off and pick up the child every day, avoid designating those at high risk.
• Consider staggering arrival and drop off times.
• Consider designating a staff member from each class to escort in or out of facility (if parent/caregiver are comfortable with this option) and signing their child in and out for arrival.

CDC-Health Screening Child CareHealth Screening
• Providers must implement screening procedures for all staff and children before they enter the facility. Ask all individuals about COVID-19 symptoms within the last 24 hours and whether anyone in their home has had COVID-19 symptoms or a positive test. Exclude anyone who has an affirmative response on any of these points.
• Document/track incidents of possible exposure and notify local health officials, staff, and families immediately of any possible case of COVID-19 while maintaining confidentiality as required by the Americans with Disabilities Act (ADA).
• Conduct visual wellness checks of all children upon arrival and ask health questions when concerned.
• Take children’s temperature each morning with a no-touch thermometer. If a thermometer requiring a touch-method (under the tongue or arm, forehead, etc.) is the only type available, it should only be used when a fever is suspected. Thermometers must be properly cleaned and disinfected after each use.
• Monitor staff and children throughout the day for signs of illness; send home children with a fever of 100.4 degrees or higher, cough, or other COVID-19 symptoms after isolating from the general room population and notify parents.
• Child care programs must exclude any child, parent, caregiver, or staff showing symptoms of COVID-19. Staff should discuss with parent/caregiver and refer to the child’s health history form and/or emergency card to identify if the child has a history of allergies, which would not be a reason to exclude.
• Establish procedures for safely transporting anyone sick home or to a healthcare facility, as appropriate.
• Advise sick staff members and children not to return until they met CDC criteria to discontinue home isolation.

CDC-Coronavirus Symptoms Child CareCoronavirus Symptoms
• Fever
• Cough
• Shortness of breath or difficulty breathing
• Chills
• Repeated shaking with chills
• Muscle pain
• Headache
• Sore throat
• New loss of taste or smell

CDC-Group Sizes Child CareGroup Size and Staffing
• Children should remain in groups as small as possible. Should these guidelines differ from local health ordinances, follow the stricter guidance.
• It is important to keep the same children and teacher or staff with each group and include children from the same family in the same group, to the greatest extent possible.

CDC-Classroom Sizes Child CareClassroom Space / Physical Distancing
• Arrange developmentally appropriate activities for smaller group activities and rearrange furniture and play spaces to maintain 6 feet of separation, when possible.
• For napping, place cots, cribs, and mats 6 feet apart, with heads in opposite directions.
• Use opportunities to reduce time spend indoors by bringing children outside, weather permitting while maintaining physical distancing.
• Offer more opportunities for individual play.
• Plan activities that do not require close physical contact between multiple children.
• Stagger indoor and outdoor play and adjust schedules to reduce the number of children in the same area.
• Ensure all outdoor play equipment is cleaned and disinfected between use by different groups of children.
• Develop spacing instructions in both indoor and outdoor spaces that are developmentally appropriate and easy for children to understand.

CDC-Meal Times Child CareMeal Times
• Utilize more tables to spread children out or use name cards to ensure adequate spacing of children.
• Practice proper handwashing before and after eating. Use paper goods and disposable plastic utensils when possible, following CDC and CDPH COVID-19 food handling guidelines.
• Do not allow children or staff to share or touch each other’s food.
• Immediately clean and disinfect trays and tables after meals. Avoid family- or cafeteria-style meals, ask staff to handle utensils, and keep food covered to avoid contamination.
• Ensure meals are provided in individual portions and are delivered by staff wearing gloves.
• Implement outdoor meal times if space and weather allow.

CDC-Resources Child CareResources
• California Department of Social Services, Community Care Licensing, Child Care Page:
• California Division of Occupational Safety and Health (Cal/OSHA):
• California Coronavirus (COVID-19) Resources:
• California Department of Pesticide Regulation Health Schools Act information:
• Centers for Disease Control and Prevention (CDC):


A medida que se levantan los pedidos para múltiples industrias para promover la recuperación económica de California, aumentará la necesidad de cuidado infantil y otros apoyos para las familias trabajadoras. Cada programa de cuidado infantil debe tener un plan para minimizar la propagación de COVID-19 y para garantizar la seguridad de los niños, proveedores y familias. A medida que los programas comienzan a reabrirse y otros programas pasan del cuidado infantil de emergencia para los trabajadores esenciales a las operaciones regulares mejoradas, todos los proveedores deben aplicar políticas y requisitos nuevos y actualizados y deben actualizar su plan de preparación para emergencias. El distanciamiento social con los niños pequeños es un esfuerzo difícil. Sin embargo, las recomendaciones establecidas tienen como objetivo mantener a los niños y proveedores seguros y saludables, al tiempo que se asegura de que los niños estén en un ambiente nutritivo y receptivo. Los padres también pueden estar preocupados por la seguridad de devolver a los niños a la atención. Es importante mantener una comunicación frecuente con las familias sobre las políticas y prácticas implementadas en los programas para mantener a todos seguros. Esta comunicación continua ayudará a apoyar a los niños pequeños con esta nueva práctica de transición y distanciamiento social y físico. El estado reconoce que esta crisis de salud es una situación fluida y está coordinando esfuerzos conjuntos con las agencias estatales y locales para brindar apoyo, así como información y orientación actuales que respondan a las preguntas y sugerencias de proveedores, familias y partes interesadas. Los proveedores de cuidado infantil deben seguir supervisando las pautas actualizadas y la información publicada en

Estas pautas y consideraciones se basan en los mejores datos de salud pública disponibles en este momento, y las realidades prácticas de la gestión de un programa de cuidado infantil; a medida que surjan nuevos datos y prácticas, se actualizará la orientación.

El estado ha proporcionado fondos y materiales para apoyar los programas de cuidado infantil para acceder a los suministros de limpieza y equipo de protección esencial, como máscaras. Comuníquese con su proveedor local de recursos de cuidado infantil y agencia de referidos para obtener más información sobre los recursos disponibles actualmente.

CDC Essential Protective Equipment and Supplies Guide for Child Care Providers

*También se pueden usar máscaras o protectores faciales. Tenga en cuenta que puede aplicarse una guía local. Consulte las recomendaciones del departamento de salud local o del condado.

[La Ley de Escuelas Saludables requiere que cualquier persona que use desinfectantes en los centros de cuidado infantil complete la capacitación anual aprobada por el Departamento de Regulación de Plaguicidas de California. La formación en línea se puede encontrar yendo a Esto no se aplica a los hogares de cuidado infantil familiar.]

CDC-Planning Child CarePlanificación
• Tener planes para proteger y apoyar al personal, a los niños y a sus familiares que están en mayor riesgo de padecer enfermedades graves.
• Establecer planes para compartir información y pautas con los padres y cuidadores en su idioma preferido.
• Capacitar a todo el personal y comunicarse con las familias sobre lo siguiente:
o Prácticas de saneamiento mejoradas
o Directrices de distanciamiento físicoo Uso de
revestimientos faciales
o Prácticas de deteccióno criterios
de exclusión específicos de COVID-19

CDC-Cleaning Child CareLimpieza
• Introducir aire fresco al aire libre tanto como sea posible, por ejemplo abriendo ventanas. Al limpiar, airee el espacio antes de que lleguen los niños; para hacer una limpieza a fondo cuando los niños no están presentes. Si utiliza aire acondicionado, utilice el ajuste que aporta aire fresco. Reemplace y compruebe los filtros de aire y los sistemas de filtración para garantizar una calidad óptima del aire.
• Implementar procedimientos para limpiar y desinfectar con frecuencia todas las superficies de alto contacto, tales como perillas de fregadero, manijas de inodoro, mesas, manijas de las puertas. (Algunos programas tienen un personal designado responsable de limpiar, desinfectar y desinfectar el sitio de forma rutinaria.)
• Designe un recipiente para los juguetes que necesitan ser limpiados, desinfectados o desinfectados antes de ser introducidos de nuevo en el ambiente del salón de clases.
• Tener múltiples juguetes y manipuladores accesibles que sean fáciles de limpiar y desinfectar durante todo el día o proporcionar contenedores etiquetados individualmente con juguetes y pertenencias para cada niño. Los juguetes que se pueden poner en la boca de un niño deben limpiarse y desinfectarse. Asegúrese de que los juguetes que son difíciles de limpiar (por ejemplo, juguetes blandos) se retiren del salón de clases o se supervisen cuidadosamente para que los niños solo los usen niños.
• Al elegir productos de limpieza, utilice los aprobados para su uso contra COVID-19 en la lista “N” aprobada por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y siga las instrucciones del producto.
o Para reducir el riesgo de asma relacionado con la desinfección, los programas deben apuntar a seleccionar productos desinfectantes en la lista N con ingredientes más seguros para el asma (peróxido de hidrógeno, ácido cítrico o ácido láctico).
o Evite los productos que mezclan estos ingredientes con ácido peroxiacético, hipoclorito sódico (blanqueador) o compuestos de amonio cuaternario, que pueden causar asma.
o Utilice desinfectantes etiquetados para ser eficaces contra patógenos virales emergentes, siguiendo las instrucciones de las etiquetas para las tasas de dilución y los tiempos de contacto adecuados. Proporcionar a los empleados capacitación sobre las instrucciones del fabricante, sobre los requisitos de Cal/OSHA para un uso seguro y según lo requiera la capacitación de la Ley de Escuelas Saludables (solo para centros de cuidado infantil).
o Los trabajadores que utilicen limpiadores o desinfectantes deben usar guantes y/o protección para los ojos según lo requieran las instrucciones del producto.
o Todos los productos deben mantenerse fuera del alcance de los niños.

CDC-Hygiene Child CareHigiene
• Implementar y hacer cumplir estrictas pautas de lavado de manos para todo el personal y los niños. Lávese las manos durante 20 segundos con jabón, frotando bien después de la aplicación y use toallas de papel (o toallas de tela de un solo uso) para secar bien las manos. Puede ser útil cantar una canción de 20 segundos mientras los niños se lavan.
• Utilice el tiempo del baño como una oportunidad para reforzar los hábitos saludables y monitorear el lavado de manos adecuado.
• Enseñe a los niños a evitar el contacto con los ojos, la nariz y la boca, y use tejido para limpiarse la nariz y toser/estornizar dentro del codo. Modele y practique el lavado de manos antes y después de comer, después de toser o estornudar, después de jugar al aire libre y después de usar el baño.
• Deje de cepillarse los dientes durante la clase.
• Todos los artículos personales deben estar etiquetados y guardados en una bolsa separada para asegurar que los artículos personales estén separados de los demás. Los juguetes y mantas personales deben ser enviados a casa con la familia cada día o lavados diariamente por el proveedor.
• Use ropa de cama (sábanas, almohadas, mantas, sacos de dormir) que se pueda lavar. Mantenga la ropa de cama de cada niño separada y considere guardarlas en recipientes, cubículos o bolsas con etiqueta individual. Las cunas y esteras deben estar etiquetadas para cada niño. La ropa de cama que toca la piel de un niño debe limpiarse semanalmente o antes de ser uso por otro niño.

CDC-Arrival Child CareProcedimientos de llegada
Si un padre/cuidador está entrando en el salón de clases, pídale que se lave las manos y ayude a lavarse las manos de sus hijos antes de dejar,
antes de venir a recoger, y tan pronto como lleguen a casa.
• Pida a los padres/cuidadores que se reúnan en la entrada de las instalaciones para recoger y dejar a los niños siempre que sea posible y que sean lo más breves posible.
• Si los padres/cuidadores deben entrar, pídales que entren y salgan de la habitación una persona a la vez para permitir el distanciamiento social y físico. Considere pedirles que usen cubrentes para la cara.
• Pida a los padres/cuidadores que traigan sus propios bolígrafos al iniciar y cerrar la sesión de los niños. Cuando eso no sea posible, recoja las plumas inmediatamente después de un solo uso, deposite en el área de limpieza y proporcione una pluma desinfectada.
• Instale desinfectantes manuales, fuera del alcance de los niños, cerca de todas las puertas de entrada y otras zonas de alto tráfico.
• Tomar medidas para reducir el contacto entre niños y adultos, incluidos los padres de otros niños durante la recogida/ entrega, visitas al salón de clases, voluntarios.
• Si es posible, el mismo padre/cuidador debe dejar y recoger al niño todos los días, evitar designar a aquellos en alto riesgo.
• Considere los horarios de llegada y entrega asombrosos.
• Considere la posibilidad de designar a un miembro del personal de cada clase para que se acompañe dentro o fuera de las instalaciones (si los padres/cuidadores se sienten cómodos con esta opción) y que firmen a su hijo dentro y fuera para la llegada.

CDC-Health Screening Child CareExámenes de salud
• Los proveedores deben implementar procedimientos de detección para todo el personal y los niños antes de que ingresen a las instalaciones. Pregunte a todas las personas acerca de los síntomas de COVID-19 en las últimas 24 horas y si alguien en su casa ha tenido síntomas de COVID-19 o una prueba positiva. Excluir a cualquier persona que tenga una respuesta afirmativa sobre cualquiera de estos puntos.
• Documentar/seguir los incidentes de posible exposición y notificar inmediatamente a los funcionarios de salud locales, el personal y las familias de cualquier posible caso de COVID-19 manteniendo la confidencialidad según lo requerido por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés).
• Llevar a cabo controles visuales de bienestar de todos los niños a su llegada y hacer preguntas de salud cuando se trate.
• Tome la temperatura de los niños cada mañana con un termómetro sin contacto. Si un termómetro que requiere un método táctil (debajo de la lengua o el brazo, frente, etc.) es el único tipo disponible, solo debe utilizarse cuando se sospeche una fiebre. Los termómetros deben limpiarse y desinfectarse adecuadamente después de cada uso.
• Vigilar al personal y a los niños durante todo el día en busca de signos de enfermedad; enviar a los niños a casa con fiebre de 100,4 grados o superior, tos u otros síntomas de COVID-19 después de aislarse de la población general de la sala y notificar a los padres.
• Los programas de cuidado infantil deben excluir a cualquier niño, padre, cuidador o personal que muestre síntomas de COVID-19. El personal debe discutir con los padres/cuidadores y consultar el formulario de historial de salud del niño y/o la tarjeta de emergencia para identificar si el niño tiene antecedentes de alergias, lo cual no sería una razón para excluir.
• Establecer procedimientos para transportar de forma segura a cualquier persona enferma en casa o a un centro de salud, según corresponda.
• Aconseje a los miembros del personal y a los niños enfermos que no regresen hasta que cumplan con los criterios de los CDC para interrumpir el aislamiento en el hogar.

CDC-Coronavirus Symptoms Child CareSíntomas del coronavirus
• Fiebre
• Tos
• Dificultad para respirar o dificultad para respirar
• Enfríes
• Temblores repetidos con escalofríos
• Dolor muscular
• Dolor de cabeza
• Dolor de garganta
• Nueva pérdida de sabor u olor

CDC-Group Sizes Child CareTamaño del grupo y dotación de personal
• Los niños deben permanecer en grupos lo más pequeños posible. Si estas pautas difieren de las ordenanzas de salud locales, siga las instrucciones más estrictas.
• Es importante mantener a los mismos niños y maestros o personal con cada grupo e incluir a los niños de la misma familia en el mismo grupo, en la mayor medida posible.

CDC-Classroom Sizes Child Care
Espacio en el aula / Distancia física
• Organizar actividades apropiadas para el desarrollo para actividades grupales más pequeñas y reorganizar los muebles y espacios de juego para mantener 6 pies de separación, cuando sea posible.
• Para dormir la siesta, coloque cunas, cunas y esteras a 6 pies de distancia, con las cabezas en direcciones opuestas.
• Aproveche las oportunidades para reducir el tiempo que pasa en el interior llevando a los niños al aire libre, si el tiempo lo permite mientras se mantiene el distanciamiento físico.
• Ofrecer más oportunidades para el juego individual.
• Planificar actividades que no requieran un contacto físico cercano entre varios niños.
• Escalona el juego interior y exterior y ajusta los horarios para reducir el número de niños en la misma zona.
• Asegúrese de que todos los equipos de juegos al aire libre se limpian y desinfectan entre el uso de diferentes grupos de niños.
• Desarrollar instrucciones de espaciado en espacios interiores y exteriores que sean apropiados para el desarrollo y fáciles de entender para los niños.

CDC-Meal Times Child CareHorarios de Comidas
• Utilice más mesas para repartir a los niños o usar tarjetas de nombre para asegurar un espacio adecuado de los niños.
• Practique el lavado de manos adecuado antes y después de comer. Utilice artículos de papel y utensilios de plástico desechables cuando sea posible, siguiendo las pautas de manipulación de alimentos COVID-19 de los CDC y CDPH.
• No permita que los niños o el personal compartan o toquen la comida del otro.
• Limpie y desinfecte inmediatamente las bandejas y mesas después de las comidas. Evite las comidas familiares o al estilo cafetería, pida al personal que maneje los utensilios y mantenga los alimentos cubiertos para evitar la contaminación.
• Asegúrese de que las comidas se proporcionan en porciones individuales y son entregadas por el personal con guantes.
• Implementar horarios de comida al aire libre si el espacio y el clima lo permiten.

CDC-Resources Child CareRecursos
• California Department of Social Services, Community Care Licensing, Child Care Page:
• California Division of Occupational Safety and Health (Cal/OSHA):
• California Coronavirus (COVID-19) Resources:
• California Department of Pesticide Regulation Health Schools Act information:
• Centers for Disease Control and Prevention (CDC):