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COVID-19 UPDATED GUIDANCE for Californians

Last Revised June 18, 2020 | This is a transcription of the original PDF provided by The California Department of Public Health (CDPH), who worked to develop this guidance. Child care providers can stay up to day on California guidance by visiting their site.

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Because of our collective actions, California has limited the spread of COVID-19 and associated hospitalizations and deaths in our state. Still, the risk for COVID-19 remains and the increasing number of Californians who are leaving their homes for work and other needs, increases the risk for COVID-19 exposure and infection.

Over the last four months, we have learned a lot about COVID-19 transmission, most notably that people who are infected but are asymptomatic or presymptomatic play an important part in community spread. The use of face coverings by everyone can limit the release of infected droplets when talking, coughing, and/or sneezing, as well as reinforce physical distancing.

This document updates existing CDPH guidance for the use of cloth face coverings by the general public when outside the home. It mandates that face coverings be worn state-wide in the circumstances and with the exceptions outlined below. It does not substitute for existing guidance about social distancing and handwashing.


People in California must wear face coverings when they are in the high-risk
situations listed below:

  • Inside of, or in line to enter, any indoor public space;
  • Obtaining services from the healthcare sector in settings including, but not limited to, a hospital, pharmacy, medical clinic, laboratory, physician or dental office, veterinary clinic, or blood bank;
  • Waiting for or riding on public transportation or paratransit or while in a taxi, private car service, or ride-sharing vehicle;
  • Engaged in work, whether at the workplace or performing work off-site, when:
  • Interacting in-person with any member of the public;
  • Working in any space visited by members of the public, regardless of whether anyone from the public is present at the time;
  • Working in any space where food is prepared or packaged for sale or distribution to others;
  • Working in or walking through common areas, such as hallways, stairways, elevators, and parking facilities;
  • In any room or enclosed area where other people (except for members of the person’s own household or residence) are present when unable to physically distance.
  • Driving or operating any public transportation or paratransit vehicle, taxi, or private car service or ride-sharing vehicle when passengers are present. When no passengers are present, face coverings are strongly recommended.
  • While outdoors in public spaces when maintaining a physical distance of 6 feet from persons who are not members of the same household or residence is not feasible.
The following individuals are exempt from wearing a face covering:
  • Persons age two years or under. These very young children must not wear a face covering because of the risk of suffocation.
  • Persons with a medical condition, mental health condition, or disability that prevents wearing a face covering. This includes persons with a medical condition for whom wearing a face covering could obstruct breathing or who are unconscious, incapacitated, or otherwise unable to remove a face covering without assistance.
  • Persons who are hearing impaired, or communicating with a person who is hearing impaired, where the ability to see the mouth is essential for communication.
  • Persons for whom wearing a face covering would create a risk to the person related to their work, as determined by local, state, or federal regulators or workplace safety guidelines.
  • Persons who are obtaining a service involving the nose or face for which temporary removal of the face covering is necessary to perform the service.
  • Persons who are seated at a restaurant or other establishment that offers food or beverage service, while they are eating or drinking, provided that they are able to maintain a distance of at least six feet away from persons who are not members of the same household or residence.
  • Persons who are engaged in outdoor work or recreation such as swimming, walking, hiking, bicycling, or running, when alone or with household members, and when they are able to maintain a distance of at least six feet from others.
  • Persons who are incarcerated. Prisons and jails, as part of their mitigation plans, will have specific guidance on the wearing of face coverings or masks for both inmates and staff.

Note: Persons exempted from wearing a face covering due to a medical condition who are employed in a job involving regular contact with others should wear a non-restrictive alternative, such as a face shield with a drape on the bottom edge, as long as their condition permits it.


What is a cloth face covering?

A cloth face covering is a material that covers the nose and mouth. It can be secured to the head with ties or straps or simply wrapped around the lower face. It can be made of a variety of materials, such as cotton, silk, or linen. A cloth face covering may be factory-made or sewn by hand or can be improvised from household items such as scarfs, T-shirts, sweatshirts, or towels.

How well do cloth face coverings work to prevent spread of COVID-19?

There is scientific evidence to suggest that use of cloth face coverings by the public during a pandemic could help reduce disease transmission. Their primary role is to reduce the release of infectious particles into the air when someone speaks, coughs, or sneezes, including someone who has COVID-19 but feels well. Cloth face coverings are not a substitute for physical distancing, washing hands, and staying home when ill, but they may be helpful when combined with these primary interventions.

When should I wear a cloth face covering?

You should wear face coverings when in public places, particularly when those locations are indoors or in other areas where physical distancing is not possible

How should I care for a cloth face covering?

It’s a good idea to wash your cloth face covering frequently, ideally after each use, or at least daily. Have a bag or bin to keep cloth face coverings in until they can be laundered with detergent and hot water and dried on a hot cycle. If you must re-wear your cloth face covering before washing, wash your hands immediately after putting it back on and avoid touching your face. Discard cloth face coverings that:

• No longer cover the nose and mouth
• Have stretched out or damaged ties or straps
• Cannot stay on the face
• Have holes or tears in the fabric


Debido a nuestras acciones colectivas, California ha limitado la propagación de COVID-19 y las hospitalizaciones y muertes asociadas en nuestro estado. Aun así, el riesgo de COVID-19 se mantiene y el creciente número de californianos que abandonan sus hogares para trabajar y otras necesidades, aumenta el riesgo de exposición e infección por COVID-19.

En los últimos cuatro meses, hemos aprendido mucho sobre la transmisión COVID-19, sobre todo que las personas infectadas pero asintomáticas o presintomáticas desempeñan un papel importante en la difusión comunitaria. El uso de revestimientos faciales por parte de todos puede limitar la liberación de gotas infectadas al hablar, toser y/o estornudar, así como reforzar el distanciamiento físico.

Este documento actualiza las directrices existentes del CDPH para el uso de revestimientos faciales de tela por el público en general cuando está fuera del hogar. En él se ordena que las cubiertas faciales se usen en todo el estado en las circunstancias y con las excepciones que se describen a continuación. No sustituye la orientación existente sobre el distanciamiento social y el lavado de manos.


Las personas en California deben usar revestimientos faciales cuando se encuentran en las situaciones de alto riesgo que se enumeran a continuación:

  • Dentro de, o en línea para entrar, cualquier espacio público interior;
  • Obtener servicios del sector de la salud en entornos que incluyen, pero no limitado a, un hospital, farmacia, clínica médica, laboratorio, médico u consultorio dental, clínica veterinaria o banco de sangre;
  • Esperar o montar en transporte público o paratránsito o mientras esté en un taxi, servicio de coche privado o vehículo de viaje compartido;
  • Participar en el trabajo, ya sea en el lugar de trabajo o realizar trabajo fuera del sitio, cuando:
  • Interactuar en persona con cualquier miembro del público;
  • Trabajar en cualquier espacio visitado por miembros del público, independientemente de si alguien del público está presente en ese momento;
  • Trabajar en cualquier espacio donde los alimentos se preparen o envasen para su venta o distribución a otros;
  • Trabajar o caminar por áreas comunes, como pasillos, escaleras, ascensores y estacionamientos;
  • En cualquier habitación o área cerrada donde otras personas (excepto los miembros del propio hogar o residencia de la persona) estén presentes cuando no puedan distanciarse físicamente.
  • Conducir u operar cualquier transporte público o vehículo de paratránsito, taxi o servicio de coche privado o vehículo de viaje compartido cuando los pasajeros están presentes. Cuando no hay pasajeros presentes, se recomienda encarecidamente cubrir las caras.
  • Mientras que al aire libre en los espacios públicos cuando se mantiene una distancia física de 6 pies de personas que no son miembros de la misma casa o residencia no es factible.

Las siguientes personas están exentas de llevar una cubierta facial:

  1. Personas de dos años o menos. Estos niños muy pequeños no deben usar una cubierta facial debido al riesgo de asfixia.
  2. Personas con una afección médica, condición de salud mental o discapacidad que impide usar una cubierta facial. Esto incluye a las personas con una afección médica para las que usar una cubierta facial podría obstruir la respiración o que están inconscientes, incapacitadas o que de otro modo no pueden quitar una cubierta facial sin ayuda.
  3. Personas con discapacidad auditiva o que se comunican con una persona con discapacidad auditiva, donde la capacidad de ver la boca es esencial para la comunicación.
  4. Las personas para las que usar una cubierta facial crearían un riesgo para la persona relacionada con su trabajo, según lo determinen los reguladores locales, estatales o federales o las pautas de seguridad en el lugar de trabajo.
  5. Personas que obtengan un servicio que implique la nariz o la cara para las que sea necesaria la extracción temporal de la cubierta facial para realizar el servicio.
  6. Las personas que están sentadas en un restaurante u otro establecimiento que ofrece servicio de comida o bebida, mientras están comiendo o bebiendo, siempre que puedan mantener una distancia de al menos seis pies de distancia de las personas que no son miembros de la misma casa o residencia.
  7. Personas que se dedican al trabajo al aire libre o actividades recreativas como nadar, caminar, caminar, andar en bicicleta o correr, cuando están solos o con miembros del hogar, y cuando son capaces de mantener una distancia de al menos seis pies de los demás.
  8. Personas encarceladas. Las prisiones y cárceles, como parte de sus planes de mitigación, tendrán orientación específica sobre el uso de revestimientos faciales o máscaras tanto para los reclusos como para el personal.
  9. Las personas exentas de usar una cubierta facial debido a una condición médica que se emplean en un trabajo que implica contacto regular con otras personas deben llevar una alternativa no restrictiva, como un protector facial con una cortina en el borde inferior, siempre y cuando su condición lo permita.


¿Qué es una cubierta de tela?
Una cubierta de tela es un material que cubre la nariz y la boca. Se puede fijar a la cabeza con corbatas o correas o simplemente envuelto alrededor de la cara inferior. Se puede hacer de una variedad de materiales, como algodón, seda o lino. Una cubierta de tela puede ser hecha de fábrica o cosida a mano o puede ser improvisada de artículos para el hogar como bufandas, camisetas, sudaderas o toallas.

¿Qué tan bien funcionan las cubiertas de tela para evitar la propagación de COVID-19?
Hay evidencia científica que sugiere que el uso de cubiertas faciales de tela por el público durante una pandemia podría ayudar a reducir la transmisión de la enfermedad. Su función principal es reducir la liberación de partículas infecciosas en el aire cuando alguien habla, tose o estornuda, incluso alguien que tiene COVID-19 pero se siente bien. Las cubiertas de tela no son un sustituto para el distanciamiento físico, lavarse las manos y permanecer en casa cuando están enfermos, pero pueden ser útiles cuando se combinan con estas intervenciones primarias.

¿Cuándo debo usar una cubierta de tela?
Debe usar revestimientos faciales cuando esté en lugares públicos, especialmente cuando esos lugares estén en interiores o en otras áreas donde no sea posible distanciarse físicamente

¿Cómo debo cuidar una cubierta de tela?
Es una buena idea lavar la cara de tela con frecuencia, idealmente después de cada uso, o al menos todos los días. Tener una bolsa o un recipiente para mantener las cubiertas de la cara de tela hasta que se puedan lavar con detergente y agua caliente y se secar en un ciclo caliente. Si debe volver a usar la cubierta de la cara de tela antes de lavarse, lávese las manos inmediatamente después de volver a ponerla y evite tocarse la cara. Deseche las cubiertas de la cara del paño que:

  • Ya no cubra la nariz y la boca
  • Se han estirado o dañado lazos o correas
  • No puede permanecer en la cara
  • Tiene agujeros o desgarros en la tela